Siri被宅男调戏背后的商机,这家公司要给你找个虚拟伴侣

Release time:2017-05-08
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source:网易科技报道
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据彭博社报道,无数人调戏Siri问她是否有男友,Siri总以机智的回答拒绝调戏。不过Vinclu公司的创始人Minori Takechi却从中看到商机。

Takechi创造了“逢妻光”(Azuma Hikari),这个身穿迷你裙的卡通形象被媒体称之为专为宅男打造的二次元女友。这款售价2700美元的虚拟助手可以进行基本的对话,并可执行闹钟和开灯等基本功能。

亚马逊和谷歌都在试图将自家语音助理产品推向消费者的客厅,但Takechi指出这些产品都只注重实用程序,却忽略了人们与数字助理之间建立情感关系的需求。

“我的愿景是人们能够在未来世界中与虚拟角色共同生活。”29岁的Takechi说。“当下各种机器人都在试图进入人们的家,但很多都是无机和机械的,我怀疑人们是否会想与这样的东西沟通。”

逢妻光以全息投影的方式出现在一个咖啡壶大小的玻璃瓶(设备名为Gatebox)中,逢妻光并不避谈情感话题。如果你向她表白,她会回答希望这份感情天长地久。

日本宅男文化盛行。相比真人社交,许多日本未成年男性更喜欢与虚拟形象建立关系,因此卡通少女的形象可能在的日本大有市场。不过公司也计划提供包括卡通人物和体育明星在内的更多形象。

除了Vinclu,另一家名为Groove X的日本初创公司也致力于情感机器人的研发。

Takechi在2015年初开始募集资金,那时亚马逊Echo还没这么火,谷歌Home也未发布。尽管许多投资者并不看好硬件项目,但Takechi还是成功筹集了2000万日元(18万美元)。其中一位早期支持者为软银集团孙正义的弟弟孙泰藏。

到目前为止,Vinvlu已从Primal Capital和Incubate Fund等投资方募集了约2亿日元。日本最大即时通讯软件公司Line发力AI,在今年三月收购Vinclu多数股权。

“通过结合Gatebox的技术与我们的Clova AI科技,我们可以开发出一种新型的后显示、后触控式的虚拟助理,让用户的生活更加丰富有趣。”Line首席策略和营销官Jun Masuda表示。Line计划在今夏推出名为Wave的桌面智能音箱产品。

目前Gatebox交互能力有限,距离提供真正的情感陪伴仍有很长的路要走。Line的支持无疑有助于补足Takechi在AI上的短板,为其提供接入更大生态系统的机会。在日本、台湾和印尼,有超过1.71亿用户使用Line阅读咨询、打车以及寻找兼职。

不过并非所有投资者都看好当下的智能助理浪潮。著名风投公司Andreessen Horowitz的合伙人Benedict Evans指出,虽然Siri和Alexa看似能回答任何问题,但用户能记住的语音指令有限,而且这些产品似人非人的特性也可能引起部分用户反感。

Vinclu能回答的问题有限,不过说话非常“卡哇伊”,公司正在开发新的行为模式,试图让机器人偶尔的犯错行为不那么让人抓狂。以感情弥补技术不足:当虚拟助理没能打到Uber时,用户会善意原谅而非怒不可遏。

童年时候的Takechi曾跟随妈妈在撒哈拉以南的马拉维打击疟疾。由于和当地人语言不通,Takechi终日呆在家里以与宠物小精灵为伴。这段经历给了他对“御宅”文化的最初体验,并为日后打造Gatebox埋下伏笔。

“我们所致力的交流并非典型的‘问答’,卡哇伊才是最高目标。”Takechi说。

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